Chronique L'Amour au temps des éléphants de Ariane Bois

Frédérique Franco Librairie Le Goût des mots (Mortagne-au-Perche)

Partant d'un fait réel (l'exécution d'un éléphant en 1916), ce roman aussi poignant que passionnant navigue entre grande Histoire et fiction. Une histoire d'amour et d'amitié, d'aventure et de liberté !

Tout commence un jour de canicule, dans une petite ville du Tennessee. Une foule nombreuse s'est réunie pour assister à la mise à mort d'un éléphant. L'animal avait tué l'homme qui le montait (et le maltraitait) dans un spectacle de cirque, et la population, hargneuse, demande son exécution. Trois personnes assistent horrifiées à cet abominable spectacle : Arabella, jeune femme sensible et révoltée, vivant au sein une famille protestante particulièrement rigoriste ; Jérémy, riche héritier qui refuse de perpétuer l'entreprise familiale mais veut être journaliste ; Kid, qui travaille dans les champs de coton, persécuté parce qu'il est noir, dans cette région du Sud où sévit le Klu Klux Klan. Ces trois-là ne se connaissent pas mais chacun d'eux va être profondément marqué par la scène. Ils n'auraient même pas dû se croiser, tant leurs histoires sont éloignées les unes des autres, mais ils vont bel et bien se rencontrer pour ne plus se quitter. Chacun des trois personnages, en quête de liberté, partira pour la France en plein conflit en 1917. Arabella ira en tant qu'infirmière, Jérémy comme reporter de guerre et Kid engagé parmi les Harlem Hellfighters, ces courageux soldats noirs américains qui combattirent sous les couleurs de l'armée française. Belle histoire d'amour et d'amitié, le roman d'Ariane Bois nous transporte de l'horreur des champs de bataille au Paris des années folles baigné de jazz. Nous voyagerons jusqu'en Afrique, au contact des éléphants du Kenya, mais aussi d'un Occident colonialiste et étonnamment décomplexé, dans ce qui fut appelé la « happy valley ». Richement documenté et romanesque à souhait, L'Amour au temps des éléphants est un livre aussi captivant qu'émouvant, une magnifique ode à la liberté.

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